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美国培养教师的新趋势,两个关键创新值得关注

发表时间:2024-07-06 12:46
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作者丨乔纳森·肖尔(Jonathan Schorr)

译校陈景琦 曾真


在一个狂风大作的冬日,萨曼莎·帕特森把学生分成三个小组,每组约8名学生。一组学生独立在二楼教室墙边的电脑区学习,另一组则安静地听另一位教师朗读故事。但真正令人兴奋的是第三组学生。


这些学生坐在鲜红色的椅子上,几乎膝盖碰膝盖地围着帕特森,他们全神贯注地进行着一轮轮元音融合练习。这不仅仅是口头练习,而是一种动作迅速、全身心投入的体验, 老师用手势指挥,学生们快速、欢快地跟随,没有人错过任何一个动作。


具备这种技能的资深教师非常少见,而一个新手教师能有如此表现更是异常出色。不过,要使学校变得更好,技能过硬的新手教师必须更加普遍。




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她正在努力改进“雷达系统”
接近教师培训的终极追求

帕特森的课堂呈现可能代表着新手教师培训领域即将发生的转变。除了教师的职责外,她还是接力教育研究生院(Relay Graduate School of Education)的学生,该学院现已成为美国教师培训领域蓬勃发展与迭代的一个重要标志

事实上,在那些鲜红色的椅子后面,阿贾·塞特尔斯正在密切关注着帕特森的工作。塞特尔斯既是北极星学院的校长,也是接力教育研究生院的兼职教授。塞特尔斯说:“你可以看到她在扫视,目光接触到每一个学生。”“扫视”是帕特森正在努力提升的三项技能之一,这与美国常见的教师培训做法大相径庭。

常见的教师培训内容往往被批评与课堂实际情况脱节,接力教育研究生院的方法则更加注重实践。帕特森每周录制自己的教学视频,并把教学表现最好的视频发给塞特尔斯。他们像运动员和教练一样,一起回顾这些视频,并讨论如何做得更好。这是接力的核心培训方式之一。

目前,帕特森正在努力改进她的“雷达系统”,即关注课堂上发生的事情的能力,以及“随机点名”的能力,而不是只选择那些举手的学生回答问题。帕特森说:“这种密集的练习是其他研究生项目无法提供的。我在一些方面的表现已经进步了很多。”

对于校长塞特尔斯来说,接力教育研究生院正在实现教师培训领域长期以来的“终极追求”:在实践能力和教育成果上,第一年的新手教师能够与资深教师不相上下



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传统培训注重理论
而且缺乏反馈机制

帮助教师们尽早提升教学能力是美国教育系统中最迫切的需求之一,特别是在那些面临困难的学校里。越来越多的证据表明,优秀的教师对学生的教育成果有巨大的影响,但是目前大部分教师培训方法却收效甚微

如今,近一半的新教师在从业五年内离职。2011年,美国大都会人寿保险教师调查结果显示,与过去几十年相比,教师对自己的工作感到更为不满。在亚瑟·莱文一项影响深远的调查研究中,超过3/5的教师表示,他们接受的培训无法使其为教学做好准备,校长们也对此表示同意。

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根据越来越多创新教育工作者的观点,解决之道不是对传统培训模式的渐进式改进,而是建立一个全新的模式。新模式不来源于象牙塔,而是扎根于优秀的K-12课堂。它注重实践,更像医学院而非教育学院。

事实上,这种新模式把教学视为一种专业技能和技艺,就像医学或法律一样,并试图通过严格的候选人遴选机制和培训,来提升教师的职业地位。与传统模式不同,这些新兴的教师培训项目试图为参与教师在课堂上取得的成果负责。

美国目前的教师培训模式,到底存在什么问题?需要考虑以下几点,这些都使教育学院与医学院之间形成了鲜明对比。通常的教师培训项目缺乏反馈机制,参与培训的教师无法了解自己在课堂上对学生产生的实际影响。他们在进入教学相关专业就读时,并未经过严格筛选。他们在毕业时也没有经过严格的考核。尽管教育学院专注于教学法,但实际上将大部分精力投入到传授理论中,代价是教师无法为课堂的日常教学做好准备。

“大部分培训仍停留在理论层面,由已经有一段时间没有上过课的人讲授,所以培训内容并不太相关,”2005年全国年度最佳教师、现任哥伦比亚特区公立学校人力资源办公室主任的杰森·康拉斯说。康拉斯对进入学区教师技能的参差不齐感到失望,并在一定程度上将此归咎于教育学院的课程设置:“他们知道杜威是谁,也知道皮亚杰……但是,他们知道如何教会学生阅读吗?不,他们不知道。”



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新一代培训注重实用
擅长解决真实问题

新一代的教师培训项目,为一个老问题提供了新的解决方案,并致力于重塑教育学院。大多数项目并非源自大学,而是由自治的、典型的非营利性组织发起。他们的培训大多在教室里进行,以更为实用和解决问题为导向。然而,这种被称为“专业实践教师培训”的方法并没有回归到一个世纪前以技术性和职业化为取向的教师培训。

新一代培训的目标是提高教学的地位,视其为一种技能和艺术,同时也提高了成为教师的准入、结业和日常表现的标准。事实上,对日常表现的关注是重要的创新,这些项目致力于建立反馈回路,使其对所培训教师的课堂表现负责,并常常拒绝让那些无法胜任的教师结业或为其颁发证书。这类项目期待公立学校可以根据候选人的课堂记录,以及高效教师培训过程的记录,来做出聘用决定。

一个冬日的傍晚,帕特森在接力教育研究生院的一间教室里就座。在这个没有窗户的房间里有26名研究生,接力称之为接受培训的教师。今晚的课程单元是CC-114,步骤的应用(Application of Procedures)。这个标题听起来像是对待最糟糕失眠的特效药,事实上它也是接力课程中最无法让人兴奋的话题之一。但这正是新手教师希望自己在进入教室前学会的东西。

这个晚上以常规阅读活动“现在就做”开始,随后是关于工作效率的讨论。老师们一起观看并讨论了一个42秒的小学课堂活动过渡的视频,随后是一个关于“分发试卷”的视频。研究生们分组比较他们如何为学生指定课桌和读书角的位置,并考虑自己的行为是否促进了秩序的产生。

尽管这样的课程在传统的教育学院看起来很不寻常,但它可以说是接力课程中最传统的元素。只有一部分指导是在课堂环境中进行的,其中大部分涉及存储在接力庞大的在线系统上的阅读内容和自制视频。另一个组成部分是像帕特森从塞特尔斯校长那里获得的辅导,包括现场课堂观察和观看帕特森自己录制的授课视频。它们结合在一起,形成了一个对培训参与教师时间分配和要求上有着显著不同的项目。

去年,接力成为纽约州第一个获得独立高等教育机构地位的项目。它的毕业要求很独特:可量化的学生学业成果占毕业所需学分的一半,剩余部分来自成功完成课程“模块”、课堂观察和研究生候选人对其硕士论文的答辩。该项目为期两年,但接力鼓励学生“尽可能快,但也必须尽可能慢”地完成。与之形成对比的是,在主流的教师培养项目中,不太可能收到关于其培训参与者对学生产生何种影响的信息。

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向社会输送
经过评估的教师

“高等院校的教师培训是一个垄断集团”,曾担任波士顿公立学校副校长诺尔斯说,“它缺乏竞争、不透明,也不对结果负责。”

诺尔斯认为,新一代的教师培训项目是值得期待的一股力量。这些项目带来了两个关键的创新:关注教师对学生学业的影响,并采取以实践、解决问题为基础的方法发展教师技能。

新一代的教师培训项目建立在这样一种理解之上,即对于学生学业成就来说,教师能力比任何其他与学校相关的因素的影响更为重要。这就是为什么我们必须帮助教师更快地成长,这样他们就不会以牺牲任教最初几年的学生成就为代价,来发展自己的教学能力,也不会因倦怠和沮丧而放弃这个职业

新一代的教师培训项目具有如下一些重要特征。

重视实践。教师的大部分学习都发生在其任教的学校里。许多项目称为驻校培训,效仿医生培训模式,这意味着参训教师有大量机会在真实情况下观察和实践。并通过持续且严谨的数据分析,对教师进行辅导并确定他们的进步。

优秀教师成为榜样、教练和导师。对负责培训的导师来说,他们的声望来自于当前或最近在课堂中取得的成就,而不是一长串的已发表文章。

进步和成功取决于教学成果。教师和整个项目都要为学生的成绩负责,大部分项目都会建议,表现最差的候选教师退出该项目和教师职业。

严格要求。新一代教师培训项目比普通培训项目要严格得多。



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在不确定性中
新一代培训的优势令人兴奋

现在判断这些新兴的教师培训项目是否成功,以及哪些实践效果最佳,还为时过早。即使有数据的支持也很难进行比较,因为传统的教师培训项目尚未设立绩效跟踪机制。

不过这种情况正在迅速改变。自2007年和2008年起,路易斯安那州和田纳西州率先建立了教育学院毕业生数据跟踪系统,公开披露教师培训项目参与者的教学成果。到2016年,已有另外12个州加入了这一行列。尽管这些早期报告可能存在一些数据缺陷,但它们能够为这个领域提供前所未有的透明度。我们已经了解到,在路易斯安那州,新一代的教师项目培训一直优于通常的项目培训

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新一代的培训项目,是否真的能够给这个领域带来改变?

加州州立大学23个校区的校长巴里·穆尼茨,对这些新兴的教师培训组织推动变化的潜力持乐观态度。但穆尼茨同时也认为,培训只是我们需要做好的工作之一。

穆尼茨说,就像许多希望推动变化的创业者一样,改善培训必须是将新的专业精神引入教学的整体举措的一部分,要以招募优秀的人才作为开端。此外,他认为教师工资必须反映教学对社会的真正价值,因为现在对于教育程度较高、雄心勃勃的年轻女性来说,成为教师只是曾经工作机会稀少情况下被迫接受的低薪选择,而现在她们的选择多种多样。

目前,支持这类新兴项目存在的政策还处于起步阶段。例如,《优秀教师与校长培训法案》已在美国参众两院提出。如果传统高等教育机构感到受到这些新兴项目的威胁,他们可能会采取行动,使这些新机构和项目更难起步和发展。而且,一些高校的教师培训项目积极采取了创新举措,其中包括印第安纳波利斯大学和华盛顿大学。

然而,如果这些新一代教师培训机构蓬勃发展,其带来的好处是令人兴奋的。

对于公立学校系统来说,这意味着他们将首次通过教师的培训记录了解其实际能力,并做出聘用决定。

对于培训项目来说,能从课堂反馈中获得新的认知,了解何为优秀的教学,以及如何帮助新手教师掌握这些技能。

对于教师来说,这意味着缩短或消除令许多人离开这一职业的艰难的早期经历。

对于学校和学生来说,这为他们提供了获得成熟教师的更快路径,他们不需要忍受新手教师用两三年或五年时间在工作中学习,同时仅能为学生提供参差不齐的教学价值。


文章分类: 国际教育